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// Serment
du Jeu de Paume,

20 juin 1789

Evénement

Afin d’obtenir la levée d’un nouvel impôt, pour résoudre une grave crise financière, Louis XVI avait convoqué à Versailles les Etats généraux, réunions des députés français représentant les trois ordres, la noblesse, le clergé et le tiers-état. Les députés du tiers-état espèrent obtenir des réformes mais le roi fait la sourde oreille. Ils décident alors le 17 juin de se constituer en assemblée nationale et s’approprient le pouvoir législatif. Par le serment dit du jeu de Paume, prêté dans une salle de jeu à Versailles, le 20 juin 1789, les députés du tiers-état, ainsi que quelques députés du clergé, jurent de ne « jamais se séparer de l’Assemblée nationale » jusqu’à ce qu’une constitution soit établie. Ils répondent ainsi à la tentative de coup de force du roi, visant à empêcher la formation de cette assemblée. Le Serment du Jeu de Paume marque une première victoire du pouvoir démocratique sur la monarchie absolue. Evénement prémice de la Révolution, il précède de quelques semaines la prise de la Bastille, le 14 juillet 1789.

Œuvre

En 1789, Jacques-Louis David a quarante-et-un ans. Prix de Rome en 1774, il a connu son premier grand succès en 1785 avec le Serment des Horaces (musée du Louvre). Lui qui n’a pas assisté au serment du Jeu de Paume reconnaît dans cet épisode révolutionnaire un événement digne des héros antiques. Près de dix mois après le 20 juin 1789, il commence à travailler à un monumental tableau du Serment du Jeu de Paume, destiné à la salle où se réunissaient les députés de la jeune Assemblée nationale. David relève ainsi le défi de la peinture d’histoire contemporaine.
Les évènements politiques surtout mais aussi l’ampleur du travail et les difficultés de financement de l’œuvre ont eu raison du projet de David, resté inachevé. On connaît la composition que le peintre souhaitait peindre par un dessin qu’il a exposé au Salon de 1791 (musée de Versailles). Seulement ébauchée, la toile du Serment du Jeu de Paume a été découpée au moment de la vente après décès de David, en 1826 puis achetée par le musée du Louvre qui l’a déposée en 1921 au château de Versailles, auquel est rattaché la salle du jeu de Paume.

infos
  • Auteur : Jacques-Louis David (1748-1825)
  • Date de création : 1789
  • Période : Siècle des Lumières
  • Technique : Huile, crayon, lavis brun sur toile
  • Dimensions : 400x660 cm
  • Référence : MV 5841
  • Crédits : © RMN / Droits réservés

fiche pedagogique

05/12/2008
L’ébauche du Serment du Jeu de paume
L’ébauche du Serment du Jeu de paume
  • niveau : collège
  • époque : Révolution
  • enseignant : Equipe pédagogique
  • établissement : Equipe pédagogique
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